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Motorsport

24 Horas de Le Mans: Todo lo que necesitas saber


24 Horas de Le Mans

Si existe una carrera especialmente conocida dentro del mundo del automovilismo, esa es las 24 Horas de Le Mans. Incluso los que son menos aficionados a las carreras o a los coches han oído hablar de ella. Y no es para menos, ya que durante muchos años, incluso décadas, fue la competición que todos los fabricantes y pilotos ansiaban ganar. Aprovechando que acaban de celebrarse las 24 Horas de Le Mans 2019, os contamos la historia y todo lo que necesitáis saber acerca de este espectacular evento.

Las 24 Horas de Le Mans, conocida en francés como 24 Heures du Mans, es una carrera de resistencia que tiene lugar una vez al año en el Circuit de la Sarthe, cerca de la localidad de Le Mans, en Francia. Es probablemente la carrera más prestigiosa dentro del automovilismo de resistencia, y ha formado parte del WEC (Campeonato Mundial de Resistencia) entre 1950 y 1990 y desde 2010.

Historia

24 heures du Mans

La carrera nace a principios del siglo XX, una época que venía marcada por los campeonatos tipo Grand Prix. La idea de LeMans era ofrecer una modalidad totalmente diferente, que en lugar de centrarse en la velocidad de los coches, buscaba enfocarse en la fiabilidad de estos (sin dejar de lado la deportividad). Esto resultó especialmente atractivo para los fabricantes, que aprovecharon la ocasión para demostrar que eran capaces de fabricar vehículos fiables y eficientes en lo que respecta al consumo.

La primera carrera tuvo lugar en Mayo de 1923 y desde entonces se disputa una vez al año –normalmente en Junio–. Solo se ha cancelado en 10 ocasiones: una en 1936 por problemas económicos y nueve entre 1940 y 1948. Al principio, la carrera se concibió con la idea de que fuese un evento de tres años, pero desde 1928 se optó por elegir un ganador cada año, siendo este el que más distancia recorriese en 24 horas.

Ferrari 250 TR 24 h de Le Mans

El campeonato estuvo dominado en sus primeros años por marcas francesas, inglesas e italianas, como Bugatti, Bentley o Alfa Romeo. Más tarde, en 1949, después del parón de 10 años, otras escuderías como Ferrari, Jaguar, Mercedes-Benz o Aston Martin comenzaron a mostrar interés por competir en Le Mans. En 1953, se crea el Campeonato Mundial de Resistencia en el que se incluye las 24 Horas de Le Mans como evento estrella.

Las décadas siguientes se caracterizan por la fuerte competencia que existía entre los fabricantes. Todos querían ganar el campeonato y especialmente la carrera de Le Mans. De hecho, algunas escuderías se hicieron con la victoria varios años seguidos, véase Jaguar a finales de los años 50 (con el D-Type), Ferrari a principios de los 60 y Ford a finales de los 60 (con el ya más que conocido Ford GT40). Tampoco podemos olvidar a Porsche, que salió airoso en numerosas ocasiones desde los años 70 (es el constructor con más victorias de toda la historia de la prueba). Esta época también estuvo marcada por la perdida de importancia de los coches de producción en serie en la competición y el auge de los prototipos.

GT40 Victory Series guitar

Ford GT40

Desde el año 2000 hasta nuestros días, el número de fabricantes que participan en las 24 Horas de Le Mans se ha reducido de forma drástica, debido a los altos costes. Las dos últimas décadas han estado marcadas por la hegemonía Audi-Porsche, exceptuando las carreras de 2018 y 2019, donde el primer puesto ha sido para Toyota.

Características de las 24 Horas de Le Mans

24 Horas de Le Mans 2019

Las 24 heures du Mans suelen empezar a las 16:00 de un sábado de Junio, aunque en algunas ocasiones hubo excepciones debido a factores externos. Antiguamente, el inicio de la carrera se daba con lo que se conoce como la “salida Le Mans”: a un lado están los coches alineados uno junto al otro y en el lado opuesto del circuito se encuentran los pilotos. Cuando se da la salida, los pilotos corren hasta su bólidos, se suben y arrancan. Esto presentaba diversos problemas de seguridad, ya que los arneses y los cinturones tienen que estar bien colocados y en muchas ocasiones este es el trabajo de un miembro del equipo (mecánicos etc.). Así, muchos pilotos realizaban la primera parte de la carrera con los cinturones mal puestos o mal asegurados. Por esta razón, desde 1971 se realiza una salida lanzada.

El Circuito de Le Mans: Circuito de la Sarthe

Circuito de la Sarthe

El circuito es probablemente una de las características más emblemáticas de las 24 Horas dada su peculiaridad respecto a otros. Es conocido como Circuito de La Sarthe (Circuit de La Sarthe en Francés) y lo más curioso es que es una pista no permanente que utiliza carreteras abiertas al tráfico durante el resto del año. No obstante, sí que existe un trazado permanente llamado Circuito Bugatti –inaugurado en 1965– en el que se celebran otros eventos del mundo del motor. Algunos de los puntos más conocidos de este circuito son la chicane y la curva Dunlop.

El trazado del circuito ha sido modificado innumerables veces desde los inicios, principalmente por razones de seguridad. Algunos tramos que formaban parte de la carretera se sustituyeron por otros especialmente diseñados. Es el caso, por ejemplo, de las chicanes Michelin y Playstation (que se introdujeron en los años 90 para reducir las velocidades que alcanzaban los participantes en la recta Mulsanne) y de las curvas Porsche, diseñadas para evitar un tramo que transcurría entre edificios.

El Circuit de la Sarthe es el segundo circuito más largo, después del Nordchleife de Nurburgring, con 13.626 km de longitud. Además, es conocido por poseer una de las rectas más famosas del mundo de las carreras, la Ligne Droite des Haunadières, que mide cerca de 5 km.

Palmarés: Pilotos y Marcas

Porsche 917k Le Mans

Porsche es, sin ninguna duda, la marca más laureada de la historia de las 24h de Le Mans, con 19 victorias a sus espaldas. Le sigue Audi, con 13, Ferrari con 9 y Jaguar con 7. A pesar de que Ford solo ganó la carrera en 4 ocasiones, la forma en la que hizo frente al monopolio de Ferrari de los años previos (7 campeonatos entre 1958 y 1965) ha pasado a la historia y el Ford GT40 se ha convertido en un mito. De hecho, en 2019 se estrena la película “Le Mans 66”, que busca rememorar la hazaña.

Por otro lado, en lo que respecta a los pilotos, los que más veces se han subido a lo alto del podio en Francia han sido Tom Kristensen (9), Jacky Ickyx (6), Derek Bell (5), Frank Biela (5) y Emmanuele Pirro (5).

Fernando Alonso y las 24 Horas de Le Mans

Fernando Alonso 24h de Le Mans

Aunque cerca de 40 pilotos españoles han participado en las 24h de Le Mans a lo largo de su historia, solo dos han conseguido hacerse con la victoria en el categoría absoluta: Marc Gené (2009) y Fernando Alonso, que se ha hecho con la prueba en dos ocasiones seguidas (2018 y 2019), y no se descarta que busque ir a por la tercera en 2020. La victoria del asturiano en la conocida prueba se engloba dentro de su objetivo de hacerse con la Triple Corona del Automovilismo (GP de F1 de Mónaco, 24 Horas de Le Mans y 500 Millas de Indianapolis), logro que hoy en día solo ha conseguido Graham Hill. El campeón del mundo de F1 ha competido hasta ahora para el equipo Toyota Gazoo Racing (junto con Sebastien Buemi y Kazuki Nakajima) a lomos del TS050 Hybrid, un V6 2.4 Biturbo híbrido de 500 cv.

24 Horas de Le Mans: Ganadores (Absoluto)

AñoPilotosCoche
1923 André Lagache René LeonardChenard-Walcker
1924 John Duff Frank ClementBentley 3 Litros
1925 Gérard de Courcelles André RossignolLorraine-Dietrich
1926 Robert Bloch André RossignolLorraine-Dietrich
1927 John Benjafield Sammy DavisBentley 3 Litros
1928 Woolf Barnato Bernard RubinBentley 4.4
1929 Woolf Barnato Tim BirkinBentley 6.5 Litros
1930 Woolf Barnato Glen KidstonBentley 6.5 Litros
1931 Earl Howe Tim BirkinAlfa Romeo 8C
1932 Raymond Sommer Luigi ChinettiAlfa Romeo 8C
1933 Raymond Sommer Tazio NuvolariAlfa Romeo 8C
1934 Luigi Chinetti Philippe ÉtancelinAlfa Romeo 8C
1935 John Hindmarsh Luis FontesLagonda M45R
1936No se celebró
1937 Jean-Pierre Wimille Robert BenoistBugatti 57C
1938 Eugène Chaboud Jean TremouletDelahaye 135M
1939 Jean-Pierre Wimille Pierre VeyronBugatti 57C
1940-1948Anulada a causa de la Segunda Guerra Mundial
1949 Luigi Chinetti Lord SeldsonFerrari 166M
1950 Louis Rosier Jean-Louis RosierTalbot-Lago
1951 Peter Walker Peter WhiteheadJaguar XK120C
1952 Hermann Lang Fritz ReissMercedes-Benz 300 SL
1953 Tony Rolt Duncan HamiltonJaguar C-Type
1954 José Froilán González Maurice TrintignantFerrari 375
1955 Mike Hawthorn Ivor BuebJaguar D-Type
1956 Ron Flockhart Ninian SandersonJaguar D-Type
1957 Ron Flockhart Ivor BuebJaguar D-Type
1958 Olivier Gendebien Phil HillFerrari 250TR
1959 Carroll Shelby Roy SalvadoriAston MartinDBR1
1960 Olivier Gendebien Paul FrèreFerrari TR60
1961 Olivier Gendebien Phil HillFerrari TR61
1962 Olivier Gendebien Phil HillFerrari 330TRI/LM
1963 Ludovico Scarfiotti Lorenzo BandiniFerrari 250P
1964 Jean Guichet Nino VaccarellaFerrari 275P
1965 Jochen Rindt Masten GregoryFerrari 250LM
1966 Bruce McLaren Chris AmonFord GT40 Mk.II
1967 Dan Gurney A.J. FoytFord GT40 Mk. IV
1968 Pedro Rodríguez Lucien BianchiFord GT40 Mk. I
1969 Jacky Ickx Jackie OliverFord GT40 Mk. I
1970 Hans Herrmann Richard AttwoodPorsche 917K
1971 Gijs van Lennep Helmut MarkoPorsche 917K
1972 Henri Pescarolo Graham HillMatra MS670
1973 Henri Pescarolo Gérard LarrousseMatra MS670B
1974 Henri Pescarolo Gérard LarrousseMatra MS670B
1975 Jacky Ickx Derek BellMirage GR8
1976 Jacky Ickx Gijs van LennepPorsche 936
1977 Jacky IckxHurley HaywoodJürgen BarthPorsche 936/77
1978Jean Pierra JaussaudDidier PironiAlpine-Renault A442B
1979Kalus LudwigBill WhittingtonDon WhittingtonPorsche 935 K3
1980Jean RondeauJena-Pierre JaussaudRondeau M379B
1981Jacky IckxDerek BellPorsche 936/81
1982Jacky IckxDerek BellPorsche 956 L
1983Vern ShuppanAl HolbertHurley HaywoodPorsche 956 L
1984Klaus LudwigHenri PescaroloPorsche 956 L
1985Klaus LudwigPaolo BarillaJohn WinterPorsche 956 L
1986Derek BellHans-Joachim StuckAl HolbertPorsche 962C
1987Derek BellHans-Joachim StuckAl HolbertPorsche 962C
1988Jan LammersJohnny dumfiresAndy Wallacejaguar XJR-9LM
1989Jochen MassManuel ReuterSantley DickensSauber-Mercedes C9
1990John NielsenPrice CobbMartin BrundleJaguar XJR-12
1991Volker WeidlerJohnny HerbertBertrand GachotMazda 787B
1992Derek WarwickYannick DalmasMark BlundellPeugeot 905 Evo 1
1993Geoff BrabhamChristophe BouchutÉric HelaryPeugeot 905 Evo 2
1994Yannick DalmasHurley HaywoodMauro BaldiDauer Porsche 962 LM
1995Yannick DalmasJJ LethoMasanori SekiyaMclaren F1-GTR
1996Manuel ReuterDavy JonesAlexander WurzPorsche WSC-95
1997Michele AlboretoStefan JohanssonTom KristensenPorsche WSC-96
1998Lauren AïelloAllan McNishStéphane OrtelliPorsche 911 GT1
1999 Pierluigi MartiniYannick DalmasJoachim WinkelhockBMW V12 LMR
2000Frank BielaTom KristensenEmanuele PirroAudi R8 LMP
2001Frank BielaTom KristensenEmanuele PirroAudi R8 LMP
2002Frank BielaTom KristensenEmanuele PirroAudi R8 LMP
2003Tom KristensenRinaldo CapelloGuy SmithBentley Speed 8
2004Tom KristensenRinaldo CapelloSeiji AraAudi R8 LMP
2005Tom KristensenJJ LethoMarco WernerAudi R8 LMP
2006Frank BielaEmanuele PirroMarco WernerAudi R10 TDI
2007Frank BielaEmanuele PirroMarco WernerAudi R10 TDI
2008Tom KristensenAllan McNishRinaldo CapelloAudi R10 TDI
2009Marc GenéDavid BrabhamAlexander WurzPuegeot 908 HDI FAP
2010Mike RockenfellerTimo BernhardRomain DumasAudi R15 TDI Plus
2011Marcel FässlerAndré LottererBenoît TréluyerAudi R18 TDI
2012Marcel FässlerAndré LottererBenoît TréluyerAudi R18 e-tron Quattro
2013Tom KristensenAllan McNishLoïc DuvalAudi R18 e-tron Quattro
2014Marcel FässlerAndré LottererBenoît TréluyerAudi R18 e-tron Quattro
2015Nico HulkengbergEarl BamberNick TandyPorsche 919 Hybrid
2016Marc LiebRomain DumasNeel JaniPorsche 919 Hybrid
2017Timo BerhanrdBrendon HartleyEarl BamberPorsche 919 Hybrid
2018Fernando AlonsoSésbastien BuemiKazuki NakajimaToyota TS050 Hybrid
2019Fernando AlonsoSésbastien BuemiKazuki NakajimaToyota TS050 Hybrid

 

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