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Rally

El origen del WRC (World Rally Championship)


WRC (World Rally Championship) Historia pruebas normativas

El Campeonato Mundial de Rally, conocido como WRC en inglés (World Rally Championship) es un campeonato automovilístico internacional de rallys organizado por la Federación Internacional del Automóvil. Actualmente está compuesto por 14 pruebas, que tienen lugar en diferentes países y que se caracterizan por transcurrir en carreteras que normalmente están abiertas al tráfico. Esto permite que las carreras se desarrollen sobre diferentes relieves, como pueden ser tierra, barro, asfalto, nieve e incluso el hielo.

Al igual que el resto de competiciones de la FIA, dentro del Campeonato del Mundo de Rally están incluidos dos campeonatos separados –aunque conectados entre sí–: el Campeonato de Pilotos, en el que el ganador es el piloto que más puntos ha acumulado a lo largo de la temporada y el Campeonato de Constructores, que sigue la misma dinámica pero en este caso aplicada a las marcas que compiten. Todas las pruebas permiten puntuar en ambos casos.

Historia del WRC

WRC 1973 Monte Carlo

El WRC nace a principios de los años setenta, tras la unión de dos competiciones que, por aquel entonces, eran las más importantes en el mundo de los rallys: el Campeonato de Europa de Rally y el Campeonato Internacional de Marcas. El primero llevaba disputándose desde 1953, pero el segundo sólo se celebró entre 1970 y 1972. Así, en 1973 se crea el Campeonato del Mundo de Rallys como tal, que estaba compuesto por las principales pruebas que se disputaban en los campeonatos previos: el Rally de Montecarlo (Mónaco), el Rally RAC (Gran Bretaña), el Rally Acrópolis (Grecia), el Rally Safari (Kenia) y el Rally Mil Lagos (Finlandia). A estas se añadieron otras 8 pruebas más, repartidas por Europa, África y América.

El año 1973 fue por tanto el primero del World Rally Championship. Aquel año, la victoria se la llevó el equipo Alpine-Renault, que consiguió ganar 6 carreras gracias a los 3 pilotos franceses que pilotaban el Alpine A 110 1800, dejando por detrás a Fiat y Ford. En 1974, Alpine decide retirarse de los rallys, lo que abrió el camino para que Lancia y su Stratos subieran a lo alto del podio, pasando por encima del Fiat 124, que partía como favorito. Lancia se llevó la copa a casa en los dos años siguientes, y el resto de campeonatos de los años setenta fueron para el 131 Abarth de Fiat (1977-1978) y el Ford Escort RS 1800, que alzó a la compañía americana hasta lo más alto 1979 (también fue el primer año en el que se disputó la copa del mundo de pilotos).

Lancia Rally 037 WRC

La década de los ochenta es, probablemente, una de las más recordadas por los aficionados de esta modalidad. Durante aquellos 10 años, compitieron máquinas que se han convertido en verdaderos mitos, como el Audi Quattro, el Lancia Rally 037, el Peugeot 205 Turbo 16 o el Lancia Delta Integrale. A pesar de todo, el primer campeonato de los años ochenta fue de nuevo para Fiat, gracias a las cuatro victorias de Walter Röhrl al volante del 131 Abarth. El WRC de 1981 tuvo como campeón en la categoría de pilotos a Ari Vatanen, que conducía un Ford Escort RS1800. En cambio, la copa de constructores se la llevó el equipo Talbot Sunbeam Lotus.

El año 1983 fue uno de los más importantes en la historia de los rallys, ya que nace una categoría que marcaría un antes y un después: el Grupo B. Era un grupo caracterizado por tener coches muy potentes y ligeros, que además eran técnicamente muy avanzados, gracias a la introducción de la tracción integral y de los motores turbo. Aunque el Audi Quattro había participado en el World Rally Championship un año antes, el primer coche en coronarse campeón del mundo en el grupo B fue el Lancia Rally 037 (que además fue el último coche tracción trasera en hacerse con un WRC). Los años siguientes fueron par el Audi Quattro y, sorprendentemente, para el Peugeot 205 Turbo 16, que ganó en dos ocasiones consecutivas.

Henri Toivonen Lancia Delta S4 Grupo B

Henri Toivonen en su Lancia Delta S4

1986 fue un año marcado por las tragedias. Solo dos equipos pudieron terminar el mundial, de los seis que participaban, debido a varios accidentes ocurridos durante de la temporada. Uno de los más sonados fue el del joven piloto Henri Toivonen, que perdió la vida a bordo de un Lancia Delta S4 en el Rally de Córcega. Después de esto, la FIA decidió prohibir el grupo B, cerrando así una de las etapas más gloriosas de este deporte. En 1987, surge el grupo A como sustituto del B y comienza la hegemonía de Lancia y sus Delta HF 4WD y Delta Integrale. La marca italiana ganó en seis ocasiones seguidas, sin que ningún rival pudiera siquiera acercarse. Fue, sin duda, el equipo que mejor supo adaptarse a la nueva normativa.

La entrada en los años noventa estuvo marcada por la incorporación de Toyota a la competición. A pesar de que Lancia consiguió el campeonato de constructores entre 1990 y 1992, el de pilotos acabó en casa de Carlos Sainz y Luis Rodriguez Moya, que se convirtieron en los primeros españoles en ganar un Campeonato del Mundo de Rallys. Lo consiguieron a bordo del Toyota Celica GT-Four primero y del Celica Turbo 4WD después, estando ambas victorias separadas por el campeonato logrado por Juha Kankkunnen en 1991. El resto de temporadas estuvieron marcadas por la fuerza de los coches japoneses: Kankkunen y Didier Auriol quedaron primeros con el Toyota Celica Turbo 4WD (1993-1994); Colin McRae se hizo con su único mundial pilotando su Subaru Impreza 555 (1995) y Tomi Mäkinen arrasó durante cuatro años seguidos (1996-1999) conduciendo el Mitsubishi Lancer Evolution. Los campeonatos de constructores se repartieron entre Subaru y Mitsubishi (1998) durante esos años, con la tímida irrupción de Toyota y su Corolla WRC en 1999.

Toyota Celica WRC Carlos Sainz

El nuevo milenio ha estado marcado principalmente por el dominio de pilotos y marcas francesas. Desde la temporada 2000, Peugeot ha ganado el campeonato de constructores en tres ocasiones y Citroën en ocho. Pero la verdadera hazaña está del lado de los pilotos, ya que desde el año 2004 la copa del WRC ha ido siempre a parar a las vitrinas de pilotos galos. Sebastien Loeb se ha hecho con el título mundial en nueve ocasiones, todas consecutivas, desde 2004 hasta 2012. El relevó lo cogió su compatriota Sebastien Ogier, que ha encaminado seis WRC seguidos. A parte de esto, las dos últimas décadas han estado marcadas por el abandono de Toyota como fabricante en el año 2000 y su vuelta en el 2017, la entrada y salida del equipo Volkswagen entre 2013 y 2016 y la incorporación de Hyundai a la parrilla. También destacar los títulos ganados por Richar Burns, Marcu Grönholm y Petter Solberg en 2000, 2001 y 2002 respectivamente.

Las pruebas del WRC

Históricamente, el World Rally Championship estaba compuesto por trece carreras, que hoy en día han pasado a ser catorce, repartidas por diferentes países en tres continentes distintos.

Rally de Montecarlo

Rally Montecarlo WRC

El Rally de Montecarlo es la carrera organizada por el Automobile Club de Monaco de forma anual, normalmente en el mes de Enero. Se disputó por primera vez en 1911, y desde entonces cada año de manera sucesiva, exceptuando los periodos de las dos guerras mundiales, el año 1957 debido a la guerra del Sinaí y el año 1974 a causa de la crisis del petróleo. A pesar de que se trata de un evento dependiente de Mónaco, la mayoría de los tramos, que son de nieve y asfalto, están ubicados en territorio francés. Uno de los más conocidos es el Col de Turini: un recorrido de 32 km muy sinuoso ubicado en lo Alpes Marítimos.

Rally de Suecia

Rally Suecia WRC

Imagen: Wikimedia Commons

Otra de las pruebas del WRC es el Rally de Suecia, nacido en 1950, que se desarrolla en Värmland (Suecia). Es la segunda prueba del campeonato, y se celebra en el mes de Febrero. Además, es la única carrera que se disputa íntegramente sobre nieve y hielo, por lo que está un tanto condicionado por las condiciones meteorológicas (si no nieva, no hay rally). Prácticamente todos los tramos son camino forestales estrechos, aunque en algunas ocasiones se introducen recorridos sobre lagos helados. Es una de las pruebas más rápidas del campeonato, con una velocidad media especialmente elevada.

Rally de México

Rally Guanajauto Mexico WRC

El Rally de Guanajuato México es uno de los tres rallys que se disputan actualmente en América. Su presencia en el mundial es relativamente reciente, ya que data de 2004, aunque tiene como origen el Rally América, creado en 1979. Los tramos están localizados en el estado de Guanajuato, cerca de las ciudades de León, Silao, Irapuato y Guanajuato. Los tramos son de tierra, y es la primera carrera de la temporada que se realiza sobre esta superficie. Uno de los más conocidos es “El Chocolate“, que tiene una longitud de 31,57 km y que se caracteriza por ser muy completo: tiene curvas cerradas, zonas rápidas, zonas estrechas, subidas, bajadas, paellas… Es un espectáculo asegurado.

Rally de Córcega

Rally de Corcega

El cuarto rallye del World Rally Championship es el Rally de Córcega (Francia), conocido como el Tour de Corse. Lleva disputándose anualmente desde 1956, pero no entró a formar parte del WRC hasta 1973. Se le conoce como el “rally de las diez mil curvas” debido a la sinuosidad de los tramos de montaña en los que se desarrolla. Es una prueba que tiene lugar sobre carreteras abiertas al público durante el resto del año, por lo que está considerado como un rallye de asfalto. El tramo más conocido es la Castagniccia, que transcurre a lo largo de 90 km. Cabe mencionar que, históricamente, ha sido una carrera dominada por los pilotos franceses, entre los que destacan Bernard Darniche y Didier Auriol.

Rally de Argentina

Rally Argentina

Segundo rally que se disputa en América y primero de América del Sur. La primera edición se celebró en 1980, siendo ese mismo año una de la pruebas del Campeonato del Mundo de Rallys. Tiene como origen el Rallye Codasur, que también se celebró en la provincia de Tucumán un año antes. En 1983 se trasladó a la provincia de Córdoba, previo paso por la Bariloche. Los recorridos son de tierra, al igual que el Rally de México, y las etapas se distribuyen a lo largo de tres valles: el Valle de Punilla, el de Calamuchita y el de Traslasierra. En este último se encuentra el icónico tramo Copina-El Cóndor, que discurre a través de montañas rocosas y diversos puentes.

Rally de Chile

Rally de Chile

El Rally de Chile es uno de los Rallys más nuevos y una de las últimas incorporaciones al mundial. Se ha disputado por primera vez en Mayo de 2019, cerca de la ciudad de Concepción. Tiene como origen el Rally Mobil, prueba nacional nacida en el año 2000. Los tramos son de grava/tierra y todavía no se ha establecido un itinerario destacado, debido al poco tiempo que tiene esta prueba recién llegada al WRC.

Rally de Portugal

Rally de Portugal WRC

Imagen: Wikimedia Commons

Portugal acoge una de las carreras más emblemáticas de la historia del mundial de rallyes. Comenzó a celebrarse en 1967, pero no entró en el circuito del campeonato mundial hasta seis años más tarde. Inicialmente se dividía en dos etapas: una en Estoril y otra en Arganil, lo que convertía al Rally de Portugal en un rallye con superficie mixta (aunque actualmente es de tierra pura). Más tarde se trasladó al sur, a la zona del Algarve, para luego volver al norte en 2015. Lo curioso es que el Rally de Portugal no es únicamente conocido por sus itinerarios o por su historia, si no por ser uno de los más populares en cuanto a afluencia de público. Los portugueses son muy aficionados a este deporte, y no es difícil encontrar imágenes en las que se puede ver a personas prácticamente tocando los coches cuando pasan. Quizás por esa razón el de Portugal es conocido como el “Mejor Rally del Mundo“.

Rally de Cerdeña

Rally Cerdeña

Este rally forma parte del Campeonato del Mundo de Rally desde 2004 y se celebra cerca en los terrenos montañosos que rodean a la localidad de Porto Cervo, en la isla italiana de Cerdeña. Se caracteriza por tener tramos rápidos y estrechos, con superficie de grava, que son especialmente exigentes para los pilotos. El Rally de Italia forma parte del calendario del WRC desde 1973, aunque su origen se remonta al Rallye de las Flores, que comenzó a disputarse en 1928. En 2004, se decidió que la prueba italiana se trasladase a Cerdeña. El itinerario más conocido es probablemente el del Monte Lerno, donde se encuentra el Micky’s Jump: un cambio de rasante que provoca que los coches “vuelen” a lo largo de varios metros.

Rally de Finlandia

Rally de Finlandia WRC

Otro clásico del World Rally Championship es el Rally de Finlandia, también conocido como Rally de los Mil Lagos. Se celebra desde 1951 en  Jyväskylä y en 1973 entra a formar parte del calendario del mundial. Es un rallye muy rápido (la velocidad media es de 120 km/h) que transita sobre pistas de gravilla fina. Históricamente ha estado dominado por pilotos finlandeses o nórdicos, que han ganado en 55 de las 67 ediciones disputadas. No obstante, existen algunas excepciones, como las victorias cosechadas por Carlos Sainz (1990), Didier Auriol (1992), Markko Märtin (2003), Sebastien Loeb (2008, 2011, 2012, 2013), Kris Meeke (2016) y Ott Tänak (2018). En cuanto a los recorridos históricos, el más destacado es Ouninphoja, compuesto por grandes cambios de rasante, saltos y curvas rápidas.

Rally de Alemania

Rally de Alemania ADAC Rallye Deutschland

El ADAC Rallye Deutschland o Rally de Alemania es la carrera del WRC que se disputa en tierras germanas, concretamente en la región de Tréveris. Comenzó siendo una prueba puntuable del Campeonato de Europa de Rallys en 1982, y pasó a formar parte del campeonato del mundo en 2002. Está considerado como el rallye de asfalto más complicado de la temporada, a lo que se suma una meteorología bastante impredecible. El piloto con más victorias en esta prueba es Sebastien Loeb, que acumuló diez consecutivas.

Rally de Turquía

Rally Turquía

El Rally de Turquía es una prueba relativamente reciente, ya que nace en el año 2000 y se convierte en puntuable para el Campeonato del Mundo en 2003. No obstante, el primer rally de carácter internacional en Turquía data de 1972, conocido como el Rally of Turkey, que formaba parte del calendario del Campeonato de Europa. Los primeros en ganar este rallye en 2003 fueron Carlos Sainz y su copiloto Luis Moya, a bordo del Citroen Xsara WRC. En 2010, el Rally de Turquía dejó el campeonato y estuvo ocho años fuera del calendario, hasta su regreso en 2018.

Rally de Gran Bretaña

Rally de Gales RAC Rally

También conocido como RAC Rally (Royal Automobile Club) o Rally de Gales, el de Gran Bretaña es otro de los rallyes clásicos del campeonato. Forma parte del WRC desde el año 1973, aunque se disputa desde la temporada de 1932. Es conocido por sus pistas forestales repletas de árboles y por un terreno en el que predomina el barro y el fango, lo que provoca que sea especialmente deslizante. No hay que olvidar que suele celebrarse en el mes de Noviembre, una época del año en la que las condiciones climatológicas no suelen ser especialmente favorables en Gran Bretaña (predominan la lluvia y la niebla). Estas características han provocado el que RAC Rally se convierta en una de las carreras más prestigiosas del campeonato, además de una de las más esperadas de la temporada.

Rally de Cataluña (Rally RACC)

Rally Cataluña Rally RACC

Imagen: Wikimedia Commons

El Rally de Cataluña o RallyRACC-Rally de España es la prueba organizada anualmente por el Real Automóvil Club de Cataluña. Su origen se remonta a 1957, y desde entonces ha formado parte del Campeonato de España de Rally (1973-2000), del Campeonato de Europa de Rally (1980-1990) y, desde 1991, del World Rally Championship. Actualmente, es el único rallye mixto de la temporada, que combina dos días de asfalto y un día de tierra. Es una prueba que tradicionalmente ha estado dominada por pilotos españoles y franceses destacando, de nuevo, Sebastien Loeb, que acumula 9 victorias en el RallyRACC.

Rally de Australia

Rally Australia

El último rallye que se disputa hoy en día es el Rally de Australia. Forma parte del WRC desde 1988, y aunque ahora se disputa en la Golden Coast de Australia, hasta la temporada 2006 tenía lugar en Perth. Se caracteriza por ser una prueba de tierra con tramos rápidos y especialmente resbaladizos. A pesar de que no es un país con un larga tradición en este deporte (los australianos acuden más a los circuitos), fue elegido en tres ocasiones como mejor rallye del año en la década de los noventa.

Normativas y características del WRC

WRC Normativas y características

Al igual que en otras modalidades y competiciones, las normas del WRC suelen cambiar con frecuencia, tanto a nivel de la propia competición como a nivel general, siguiendo las normas establecidas por la FIA. No obstante, hay ciertos parámetros, como la puntuación, que han permanecido inamovibles a lo largo de los años. El sistema utilizado es el mismo que se emplea en la Fórmula 1, siendo la puntuación la siguiente: 25-18-15-12-10-8-6-4-2-1, que se aplica a cada una de las posiciones respectivamente, de la uno a la diez.

Otro punto que no suele variar son las faltas o penalizaciones, que son las siguientes:

  • Llegar con retraso a las verificaciones : 10 segundos por cada minuto de retraso
  • Llegar con adelanto a las verificaciones: 10 segundos por cada minuto de adelanto
  • Las salidas en falso durante un especial se penalizan con 10 segundos. Si ocurre por segunda vez, 1 minuto, y por tercera 3 minutos
  • Los mecánicos no pueden ofrecer ayuda directa en caso de que un coche se quede parado en medio de un tramo. El único contacto tiene que ser por radio, a una distancia de 1 km. Si no se cumple esta regla, se descalifica al coche.

Los coches del WRC

Los coches del WRC

Actualmente, solo cuatro equipos participan en el Campeonato del Mundo, siendo estos Citröen Racing, M-Sport, Hyundai Motorsport y Toyota Gazoo Racing.

Citröen C3 WRC (Citröen Racing)

Citröen C3 WRC (2019)

Imagen: wrc.com

  • Motor: Turbo inyección directa, 4 cilindros en línea de 1.6 litros
  • Potencia: 380 cv a 6.000 rpm
  • Par: 400 Nm a 4.500 rmp
  • Tracción: Cuatro ruedas
  • Caja de cambios: Secuencial 6 velocidades
  • Suspensión: MacPherson

Ford Fiesta WRC (M-Sport)

Ford Fiesta WRC M-Sport (2019)

Imagen: wrc.com

 

  • Motor: Turbo inyección directa, 4 cilindros en línea de 1.6 litros
  • Potencia: 380 cv a 6.000 rpm
  • Par: 450 Nm a 4.500 rmp
  • Tracción: Cuatro ruedas
  • Caja de cambios: Secuencial 6 velocidades desarrollada por M-Sport y Ricardo con cambio hidráulico
  • Suspensión: MacPherson con amortiguadores regulables Reiger

Hyundai i20 Coupe WRC (Hyundai Motorsport)

Hyundai i20 Coupe WRC (2019)

Imagen: wrc.com

  • Motor: Turbo inyección directa, 4 cilindros en línea de 1.6 litros
  • Potencia: 380 cv a 6.500 rpm
  • Par: 450 Nm a 5.500 rmp
  • Tracción: Cuatro ruedas
  • Caja de cambios: Secuencial 6 velocidades, con marcha atrás y levas
  • Suspensión: MacPherson

Toyota Yaris WRC (Toyota Gazoo Racing)

Toyota Yaris WRC

Imagen: wrc.com

  • Motor: Turbo inyección directa, 4 cilindros en línea de 1.6 litros
  • Potencia: 380 cv
  • Par: 425 Nm
  • Tracción: Cuatro ruedas, con diferenciales mecánicos trasero y delantero
  • Caja de cambios: 6 velocidades con cambio hidráulico
  • Suspensión: MacPherson

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